#OPINIÓN El Presidente Trump pierde la paciencia con @NicolasMaduro en Venezuela Por Dan K. EberHart

Parece que la administración Trump tomará una línea más dura en Venezuela después de que sus esperanzas iniciales de una rápida destitución de Nicolás Maduro se desvanecieran.

Por Dan K. Eberhart | Forbes.com

Traducción libre de lapatilla.com

La Casa Blanca tiene palancas de política que puede impulsar además de tomar medidas militares. Parece que Trump los usará como frustración con el obstinado control de Maduro sobre el poder en Venezuela en plena crisis.

El cambio de régimen rara vez es rápido y fácil. Advertí sobre un posible estancamiento en Venezuela a principios de este año después de que Estados Unidos respaldó al líder opositor Juan Guaidó e impuso severas sanciones a Maduro. Se suponía que esas sanciones cortarían a Maduro de los ingresos petroleros críticos de Venezuela.

Las sanciones han sido útiles, pero aún se han quedado cortas. La producción de petróleo de Venezuela cayó de un millón de barriles por día a principios de año a alrededor de 700 mil barriles por día. Pero las sanciones no han sido suficientes para rebotar a Maduro, que aún disfruta del apoyo del ejército de Venezuela.

Un embargo de Estados Unidos sobre el petróleo venezolano llevó a Caracas a trasladar las ventas de petróleo a Asia, principalmente a China e India, con la ayuda significativa de Rosneft, controlada por el estado de Rusia.

Trump debe ir más allá para cortar los ingresos petroleros de Maduro e impulsar un colapso aún mayor del sector petrolero de los miembros de la OPEP. Parece que el presidente está listo para hacer precisamente eso.

Al extender la licencia especial de Chevron para operar en Venezuela por solo 90 días, Trump le está indicando al mayor petrolero que debería estar listo para cerrar las operaciones.

Chevron, así como las principales compañías de servicios petroleros Schlumberger, Halliburton, Baker Huges y Weatherford, han argumentado con éxito en el pasado que a Estados Unidos le interesa mantener una presencia en el sector petrolero de Venezuela. La alternativa es permitir que las empresas estatales rusas o chinas con objetivos políticos desagradables llenen el vacío.

La Casa Blanca estuvo a bordo con esa perspectiva hasta el 26 de julio, cuando redujo a la mitad la duración de sus licencias de operación. Algunos funcionarios de la administración también dejaron en claro que no es probable que se presenten nuevas licencias de operación en el futuro .

La partida de estos socios extranjeros en el sector petrolero de Venezuela debería acelerar su desaparición.

Las cuatro empresas conjuntas lideradas por Chevron con el estado de Petróleos de Venezuela (PDV) ahora representan alrededor del 25 por ciento de la producción petrolera de Venezuela. La participación de las compañías mundiales de servicios de campos petroleros ha sido fundamental para aprovechar al máximo los campos petroleros en Venezuela, que han sido privados de inversión por PDV. La compañía petrolera estatal se ha tambaleado al borde del colapso durante años, operando en “incumplimiento selectivo” desde 2017 según S&P Ratings , y sus finanzas empeoran día a día.

Sin Chevron y las otras compañías extranjeras, la producción de petróleo de Venezuela podría caer muy por debajo de los 500 mil barriles por día. Suponiendo que la administración Trump los obligue a irse antes de finales de octubre, la producción venezolana podría tocar fondo a fines de este año.

Las exportaciones de petróleo de PDV a Asia también son vulnerables. La compañía petrolera estatal hasta ahora ha podido encontrar compradores en Asia, principalmente en China. Pero esos países han tenido que mezclar el crudo pesado de Venezuela con petróleo de grado más ligero para adaptarse mejor a sus refinerías.

Algunas de las empresas conjuntas de Chevron con PDV, incluido Petropiar en el cinturón de Orinoco de Venezuela, han sido parte integral de la mezcla de este grado de crudo Merey-16 . Pero la última ronda de restricciones en las operaciones de Chevron significa que la carga se trasladará por completo a PDV carente de dinero y privado de talento.

Tirar de las compañías petroleras internacionales no es la única palanca que le queda a Trump para usar contra Venezuela. También podría imponer las llamadas “sanciones secundarias” a los compradores extranjeros de crudo venezolano en los mercados mundiales. Estos consumidores tendrían una opción: continuar comprando petróleo venezolano o perder el acceso a los mercados financieros de EEUU esa es una opción simple para la mayoría de las empresas multinacionales.

Ya hemos visto cuán efectivas pueden ser las sanciones secundarias en el caso de Irán. La campaña de “presión máxima” de Trump redujo las exportaciones de petróleo de Irán a menos de 300 mil barriles por día , en comparación con la producción de más de dos millones de barriles por día antes de que Trump se retirara del acuerdo nuclear internacional en mayo de 2018.

Imponer sanciones máximas a dos miembros de la OPEP al mismo tiempo parece una locura para un presidente que se dirige a un año electoral. Pero los precios mundiales del petróleo siguen siendo manejables en alrededor de 62 dólares por barril para el Brent de referencia, principalmente debido al continuo crecimiento de la producción de petróleo de Estados Unidos.

Se espera que la producción de petróleo de EEUU promedie 12.4 millones de barriles por día en 2019, 1.4 millones de barriles por día más y 13.3 millones de barriles por día en 2020. La mayoría de los analistas esperan que el auge del esquisto bituminoso mantenga el aumento de la producción de EEUU hasta finales de 2020.

Eso debería brindarle mucho consuelo a Trump si decide aumentar la presión sobre Maduro.

Davy Sari

Periodista residenciado en Maracaibo y Caracas.

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